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“Los tiempos de crisis son perfectos para innovar”

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Cuando somos pequeños nuestros papás siempre nos dicen que debemos ser los mejores en todo y crecemos con esa idea, cuando realmente se trata de atrevernos a ser diferentes a los demás.

Con base a este comentario conseguí una idea adicional del Sr. Alejandro Ambrad, y que tal vez, lo pueda llegar a incomodar: “He visto a muchos empresarios fracasar porque se enamoran de una solución, cuando el verdadero secreto está en enamorarse de un problema, del cual pueden salir muchas soluciones”

Allí surgen dos preguntas a la hora de innovar ¿Cómo diferenciarse de la competencia? ¿Cómo aplicarla sin afectar la productividad?

Cuando hablamos de innovación, muchos creen que es sólo una palabra útil en el vocabulario de las grandes empresas, o de los emprendimientos tecnológicos apalancados por venture capitals (capitales de riesgo extranjeros). Sin embargo, siempre aclaro que, para generar innovación, no es necesario desarrollar un producto fabuloso o una tecnología de última generación. Muchas veces la creatividad nos puede llevar a innovar en alguna parte de un proceso o producto existente y generar una nueva fuente de ingresos.

Desafiar el status quo

La innovación es un proceso que se enfoca en lograr un nuevo objeto o uno totalmente modificado. Se puede innovar con un sistema de gestión, un proceso, un producto, un servicio o una tecnología. Innovar es una forma de destacar aún más a las empresas respecto de la competencia. Dijo Steve Jobs, creador del iPhone y el iPad: «La innovación es lo que distingue al líder de sus seguidores».

La innovación no es fácil porque desafía el status quo, el quedarse como estamos porque así estamos bien. Apostar a la innovación puede ser arriesgado, pero no innovar puede resultar un riesgo aún mayor: que la competencia nos deje obsoletos. Más con la velocidad con que se mueven hoy las nuevas empresas. El emprendimiento norteamericano Uber puede dejar obsoleto el sistema de licencias de taxis; Bitcoin revoluciona el dólar y el euro; y los drones ya están dejando nuestro correo en el balcón.

No importa si se trata de una startup, una pyme o una gran empresa, todos deben poder innovar, ¡o al menos intentarlo!

Tips para empezar a innovar:

Capacitar a los empleados. Si bien algunos colaboradores pueden ser creativos o innovadores por naturaleza, es necesario brindar herramientas a todos para que nadie quede afuera de la “movida”, y que haya una metodología de aplicación común. Herramientas como las tormentas de ideas o brainstorming, y las metodologías como triz, Lean o 5S ayudan a pensar los procesos y productos actuales de manera más crítica y encontrar nuevas soluciones que agreguen mayor valor.

Proveer el recurso más preciado, el «tiempo»: Recomiendo mucho a las empresas buscar un día de la semana que sea estratégico. En mi empresa lo llamo el viernes Biztorming, es decir, el día de creación de ideas de negocios. Ese día o horario específico debe ser reservado para actividades de innovación y generación de ideas: reuniones con los empleados, con nuevos clientes, capacitaciones especiales o sesiones de tormentas de ideas. Pareciera un día improductivo, pero, por el contrario, es un día de inversión, de apuesta al futuro. La idea es lograr que en algún momento prefijado del mes la gente se salga de sus problemas diarios, y busque pensar de manera diferente. En muchas empresas como Toyota o Coca Cola implementan el día 5S, un evento kaizen (mejora continua) o de excelencia operacional, con el objetivo de enfocar a toda la gente a innovar en un mismo momento. Los días o momentos de parada y temporada baja son ideales.

Empezar con pequeños proyectos: Muchas empresas grandes trabajan hoy con el modelo de intrapreneurship, donde los empleados crean sus propios proyectos o desarrollan sus ideas de mejora de la misma empresa, utilizando sus recursos, como Apple o Google, por ejemplo. Mantienen el espíritu emprendedor, dividiendo el trabajo en pequeñas partes o proyectos. Cada proyecto debe ser manejado de manera autónoma, como una startup. La teoría de Lean Startup de Eric Ries propone empezar con pequeños experimentos que permitan la innovación en pequeña escala sin tener que invertir demasiado al principio. Por ejemplo, un empleado de un restaurant puede proponer un plato totalmente novedoso y probar el éxito ofreciéndolo gratis a algunos clientes. Las pruebas piloto suelen dar mucha información sobre el cliente que pueden ser útiles para ese u otros proyectos futuros.

Confiar en la capacidad del equipo: Lograr que la gente proponga ideas no es mágico. Cuando hacemos eventos de tormentas de ideas, el 90% de los empleados suelen tener ideas, pero resulta que nunca las habían dicho por miedo, o si ya la habían propuesto no habían sido tenidas en cuenta. Las propuestas deben escucharse y considerarse seriamente, los empleados son quienes mejor conocen a nuestros clientes.

Premiar la innovación: La única forma en que la innovación puede llevarse a cabo en una empresa es que los líderes creen una cultura que favorezca la innovación, que premie a la gente que piensa, participa y arriesga. Esta cultura se crea dando el ejemplo, y reforzando los comportamientos esperados. La innovación se puede premiar con días de vacaciones, bonos, tarjetas regalo, almuerzos, o simplemente con un GRACIAS.

En la nueva era de la generación y o Millennials, los empleados puedan desarrollar su capacidad emprendedora sin tener que irse a otro lado. Esto ocurre porque a medida que las empresas crecen van perdiendo el gusto por la innovación y mejora, tienden a estabilizarse más y sólo a «apagar incendios».

¿Por qué no mantener por siempre una cultura de innovación?

María Fé García, Consultor Solution Manger

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